Medali menjadi salah satu simbol dari sebuah prestasi atau penghargaan. Baik itu dalam bidang olahraga, pendidikan, perlombaan ilmiah bahkan kemiliteran. Secara nilai intrinsik, medali yang di berikan mungkin tidak begitu mahal nilainya. Namun secara historis, mungkin medali yang diterima para pemenang adalah fenomenal. Salah satunya adalah Medal of Honor di Amerika Serikat.

Meskipun jika di uangkan mungkin tidak memiliki harga yang tinggi, namun biasanya siapa saja yang menerima medali penghargaan dalam bidang apapun juga akan dibaregi dengan pemberian sesuatu yang bersifat memiliki nilai materi. Seperti pemenang olimpiade fisika yang akan mendapatkan uang pembinaan atau penerima medali kemilitera jugan akan menerima kenaikan pangkat.

Sebagaimana medali lainnya, Medal of Honor diberikan sebagai simbol sifat tertentu. Dalam bidang olimpiadde pendidikan medali yang di peroleh oleh para pemenang melambangkan kecerdasan, namun untuk Medal of Honor melambangkan keberanian seorang prajurit tempur yang bertugas di pertempuran. Sebenarnya seperti apa Medal of Honor itu ?

Medal of Honor

Medal of Honor
dari banyaknya penghargaan, Medal of Honor merupakan penghargaan bergengsi. Sumber Unsplash

Menurut laman Wikipedia, Medal of Honor merupakan penghargaan kemiliteran tertinggi di Amerika Serikat yang diberikan untuk prajurit yang melakukan aksi berani dan di atas tanggung jawabnya. Medali ini diberikan oleh Presiden Amerika Serikat yang mewakili Kongres Amerika Serikat dan hanya bisa didapatkan oleh tentara Amerika Serikat saja.

Medali ini dibuat dalam tiga versi, satu untuk Angkatan Darat, satu untuk Angkatan Laut, dan satu lagi untuk Angkatan Udara. Sedangkan penerima medali yang berasal dari Korps Marinir dan Penjaga Pantai akan mendapatkan medali versi Angkatan Laut.

Hingga saat ini, 3.469 Medal of Honor telah diberikan kepada tentara, pelaut, penerjun, dan marinir Amerika Serikat. Setengah di antaranya diberikan selama empat tahun masa Perang Sipil Amerika Serikat. Dalam prosesi penyerahannya biasa akan dilakukan upacara formal di Gedung Putih untuk menggambarkan besarnya rasa terima kasih rakyat Amerika Serikat.

Namun tidak jarang penerima medali kehormatan tersebut sudah meninggal dalam tugasnya atau dalam pertempuran, maka yang menerima adalah keluarganya. Pada tahun 1990, kongres AS menetapkan tanggal 25 Maret sebagai “Hari Medal of Honor Nasional.

Medal of Honor mendapatkan proteksi khusus oleh pemerintah untuk melarang penjualan atau pembuatan medali serupa, termasuk pita dan lencananya. Karena itu medali Medal of Honor tidak dapat ditemukan di tempat jual medali sekalipun.

Sejarah Medal of Honor

Gagasan untuk menciptakan medali untuk keberanian mendapatkan sambutan ketika Sekretaris Angkatan Laut Gideon Welles menyarankan kepada Senator Iowa James Grimes bahwa dia menulis undang-undang untuk menciptakan penghargaan semacam itu. Idenya adalah bahwa kehormatan seperti itu akan meningkatkan moral di antara para pelaut dan Marinir yang bertugas di angkatan laut yang retak oleh perang saudara yang sedang berkembang.

RUU Grimes diperkenalkan pada 9 Desember 1861, dan dengan cepat mendapat dukungan. RUU tersebut dengan cepat berhasil lolos ke Kongres dan Presiden Abraham Lincoln menandatanganinya menjadi undang-undang pada 21 Desember. Pada saat itu, presiden berwenang untuk memberikan 200 medali kepada personel tamtama Angkatan Laut dan Korps Marinir.

Medals of Honor diberikan dengan hemat dan hanya diberikan kepada yang paling berani. Keberanian itu harus didokumentasikan dengan baik.  Sejak tahun 1998 setidaknya 15 Medal of Honor lainnya telah diberikan untuk memperbaiki kesalahan administrasi sebelumnya, pengawasan dan tindak lanjut atas rekomendasi yang hilang atau sebagai hasil dari adanya bukti baru.

Medal of Honor
Presiden Trump memberikan penghargaan. Sumber nationalinterest.org

Fakta Unik Medal of Honor

Ada beberapa fakta unik yang ada pada medali penghargaan bergengsi untuk tentara amerika serikat ini. Berikut faktanya :

1. Desain Medali

Desain medali kehormatan Medal of Honor telah melalui beberapa kali perubahan seperti beberapa perubahan kecil pergeseran dari pin ke pita leher. Selain itu, pemberian dari matra yang berbeda menjadikan masing-masing mengembangkan desain khusus mereka untuk membedakan medali antara matra satu dengan yang lain.

Navy Medal of Honor, penghargaan pertama yang disahkan, hampir tidak pernah mengalami perubahan sejak desainnya diadopsi pada tahun 1862. Pekerjaan awal pembuatan medali ini dilakukan oleh Philadelphia Mint, atas permintaan Sekretaris Angkatan Laut Gideon Welles dan di bawah pengawasan Direktur James Pollock. Sedangkan kotak penyimpanan medali dikerjakan oleh Firma William Wilson & Sons di Philadelphia.

Medali asli digantung dari pita merah, putih dan biru seperti bendera yang bisa disematkan ke dada penerima dengan jangkar yang dibungkus dengan tali panjang. Desainnya menampilkan cincin 34 bintang dan ilustrasi dewi perang Romawi, Minerva. Tertulis pula kata-kata “Personal Valor” dan menampilkan area di mana informasi nama penerima akan diukir.

2. Inspirasi Game

Bagi anda yang pecinta game tentu tidak asing dengan game Medal of Honor. Game yang dirilis untuk konso l dan juga kkomputer ini memang mengundang minat di kalangan gamers. Nama game Medal of Honor memang terinspirasi oleh penghargaan tertinggi tentaa Amerika Serikat. Game ini juga memiliki genre pertempuran.

Serial game ini dimulai pada 1999. Game ini dikembangkan oleh DreamWorks Interactive , dengan cerita dari seorang sutradara terkenal Steven Spielberg. Permainan ini pada mulanya dirilis untuk PlayStation pada tanggal 31 Oktober 1999. Inspirasi Spielberg untuk membuat seri game ini muncul saat memproduksi film Perang Dunia II Saving Private Ryan.

Upacara kemiliteran. Sumber Unsplash

3. Penuh Kontroversi

Meskipun erupakan penghargaan tertinggi dan bergengsi bagi tentara Amerika Serikat, namun penghargaan ini menuai banyak kontroversi. Kontroversi ini terutama mengemuka ketika penghargaan disematkan kepada orang yang dirasa tidak pantas mendapatkannya atau tidak melakukan keberanian apapun.

Yang paling kontroversial adalah mereka yang diberikan penghargaan untuk namun bukan karena kepahlawanan pada perang tetapi untuk kepemimpinan, seorang perwira berpangkat tinggi yang terbunuh tetapi tidak melakukan pengorbanan namun hanya melakukan pencapaian non-pertempuran ternyata juga mendapatkan Medal of Honor.

Selain itu fakta yang tidak banyak diketahui adalah bahwa sebelum Perang Dunia II Angkatan Laut dianugerahi Medal of Honor untuk kepahlawanan non-tempur. Penghargaan tersebut diberikan kepada sekitar 300 orang yang diberikan dari tahun 1862 hingga 1940. Ada juga seorang pelaut yang dianugerahi Medal of Honor untuk kepahlawanan non-tempur selama Perang Dunia II

Chat WA